Архив рубрики: О Монетах СССР

О Монетах СССР

История российского рубля

История российского рубля
Понятие рубля прочно ассоциируется с Россией с достаточно древних времён. Однако Древняя Русь (сначала Киевская, а затем и Московская) не знала такой денежной единицы. Здесь были в ходу серебряные (реже золотые) слитки — гривны — и серебряные монеты куны, которых за гривну давали 25, а позже — 50.

Происхождение названия

Наиболее распространённой и достоверной является версия о том, что рублём стали называть часть гривны, её обрубок. Это могла быть половина или четверть серебряного слитка, некоторые источники говорят и о целом. Первые упоминания о рубле появились в Новгороде, который считается его родиной. Смысл формирования новой денежной единицы был прост: она упрощала товарно-денежный обмен, так как гривна была всё же слишком дорогой, что провоцировало сложности с разменом.

Превращение в настоящие деньги

Очевидно, что изначально рубль был весовой единицей, как и гривна. С развитием денежной системы рубль превратился в монету, а позже, в начале XVI века, получил и «наполнение» в виде фиксированного числа мелких серебряных монет — денег, которые позже стали именоваться копейками. Так как масса одной денги сильно варьировалась в зависимости от области, где её чеканили, в одном рубле могло оказаться от 100 до 600 монеток. Таким образом, в разное время и в разной местности речь могла идти как о полновесном рубле (равен гривне серебра) и о счётном (100 копеек).

Ко времени правления Петра I рубль закрепился как основная валюта и стал объектом регулярной чеканки в виде серебряных и медных монет. К концу XVIII века появился так же бумажный рубль, но стоимость его была ниже: за рубль серебром давали 100 серебряных копеек, а за рубль ассигнациями — 100 медных.

В 1897 году была предпринята попытка обеспечить рубль золотом, но с началом Первой мировой войны обмен бумажных денег на драгоценный металл прекратился.

Советский рубль

Первый советский рубль был бумажным и имел обеспечение золотом, но лишь формальное. В то же время рубль стремительно обесценивался, что привело к денежной реформе. В 1924 году на 1 новый рубль можно было поменять 50 тысяч рублей, выпущенных в 1923 году, 5 млн рублей образца 1922 года или 50 млрд рублей ранних советских выпусков. В том же году появились и бумажные копейки, снова получившие значительный покупательский вес. Более того, появилась необходимость в такой мелкой монете, как полкопейки (впрочем, выпускалась она недолго).

В 1947 году появился новый рубль, на порядок дороже прежнего; цены при этом остались без изменений, то есть фактически произошла искусственная инфляция. Примечательно, что под реформу не попали 1, 2 и 3 копейки.

Наконец, последняя реформа советского рубля была проведена в 1961 году. Тогда произошёл процесс, обратный предыдущему: за старый рубль давали 10 новых, но и цены были повышены соответственно. Самые мелкие копейки вновь остались за бортом реформы.

Современный рубль

Российский денежная единица в сегодняшнем виде является преемником деноминированных из-за значительного обесценивания денег позднего советского и раннего постсоветского периодов. Нынешний рубль стоит в 1 000 раз дороже, чем тот, что имел хождение в 1993–1997 годах.

Банкнота в 1 миллион долларов

Банкнота номиналом в 1 млн долларовЗнаете ли вы о существовании банкнот  с достоинством в один миллион долларов. Едва ли можно назвать их деньгами, несмотря на то, что печатью, осуществленной при соблюдении всех требований, занимался Монетный Двор США. К сожалению, они не имеют ценности и в обороте не участвуют.

Идея о создании купюры в миллион долларов появилась весной 1987 года. Многие вложили средства в выпуск, но сегодня их имена никому не известны. Спустя семнадцать лет все аспекты разработки оказались в рукахединственного человека — Терри Стюарда. Он уговорил своего друга-миллионера стать основателем Международной Ассоциации миллионеров и сообщил властям о планах по созданию новых денег.

После этого Терри Стюард обратился к компании AmericanBankNoteCompany для создания высокохудожественного дизайна и качественной печати купюр. Энтузиаст размышлял над их дизайном долгие месяцы. При этом он постоянно думал о том, как все-таки должна выглядеть купюра в миллион? Он рассуждал просто: так как номинал банкноты значительно превышает номинал существующих купюр, то и выглядеть она должна соответственно — выразительно и красиво. При этом он понимал, что «ходовая» купюра должна иметь сходный стиль с уже существующей валютой США.

Пытаясь найти решение, Терри ознакомился с оформлением купюры номиналом в десять тысяч долларов – наибольшей по номиналу купюрой на то время.

Стюард пришел в восторг от ее цветовой гаммы — сочетания желтого цвета и золота. На создание дизайна обеих сторон банкноты в миллион долларов потребовалось около семи месяцев. В результате миллион отпечатала компания BanknoteMultiColors, используя самый сложный в технологическом плане пресс в мире.

Каждая купюра номиналом в миллион долларов имеет уникальный серийный номер. Создатели выпуска обратились к таким методам защиты, как микро-шрифт, особый вид бумаги, невидимые надписи.ABNC не делала ничего более техничного и оригинального за всю свою долгую историю существования. Выпуск вышел ограниченным тиражом. Чтобы избежать роста тиража, ABNC пришлось уничтожить клише. Сегодня купить «миллион долларов» может кто угодно и отнюдь не за миллион долларов. Десяток банкнот обойдется в сумму от пятидесяти до пятисот долларов.

Свастика на советских деньгах

originalСвастика – непростой и очень древний символ, который, к сожалению, у большинства людей ассоциируется с тяжелым периодом в истории многих народов – второй мировой войной и, в частности, с Гитлером. Мало кто знает, что в первые годы существования СССР выпускались деньги, в художественный орнамент которых входиласвастика.Убедиться в этом можно, присмотревшись к изображению на лицевой стороне  купюр достоинством в пять и десять тысяч рублей, которые были отпечатаны еще в 1919 году.Эти так называемые кредитные билеты выпускались, чтобы облегчить крупные расчеты. Как выпускались эти денежные единицы можно узнать в номере  «Известий ВЦИК», вышедшем 23.10.1919.

Несмотря на тяжелую экономическую обстановку, советские лидеры постановили заменить денежные единицы, которые достались в наследство от Временного правительства и Царской России.В 1918 году во всю велась подготовка к проведению денежной реформы, первый этап которой предусматривал замену старых денег на новые. Из-за особенностей орнамента Народный комиссариат просвещения забраковал множество вариантов оформления. Ситуация требовала скорейшего разрешения!

Тогда власти вспомнили об изготовленных в 1917 году бумажных кредитных билетах номиналом от одной до десяти тысяч рублей.В 1918 году планировалось провести их эмиссию. В орнамент купюр добавили двуглавого орла (герб Временного правительства). Для купюр достоинством до тысячи рублей предлагался обычный геометрический рисунок, который позволял сэкономить средства и время на их изготовление.

Чтобы повысить защиту крупных денег правительство решило применить сложный рисунок и использовало клише, элементом орнамента которого являлась свастика -  древний символ счастья и благополучия.

Куда девать мелочь советских годов?

15-kopeek-1958-goda-logoВ постсоветское время практически в каждой квартире можно было найти баночку, горсточку, мешочек мелочи, а иногда и целую коробку от бигудей с советскими копейками разных годов. Наши дедушки и бабушки понимали, что на вышедших из оборота монет состояния не сколотишь, но выбрасывать по каким-то причинам не стали: то ли из жалости к деньгам, которые доставались с таким трудом, то ли из практичности – монетами можно, например, сумку украсить или вазу, то ли ради памяти.

В 90-х мелочь можно было найти повсюду:  в детских песочницах, у бабушки на чердаке, в куче с металлоломом, в сервантах и старых сахарницах, куда сбрасывалась всякая всячина вроде булавок, шпилек, жетонов  метро и оторвавшихся пуговиц.

Если сегодня в вашем шкафу всё еще пылятся те самые советские  монетки, оставленные «в наследство» предками, то не спешите их выбрасывать. Зачем это делать, если можно продать? Только не нужно откликаться на первое попавшееся газетное объявление о скупке советских монет. Под маской избавителей от ненужного хлама часто скрываются самые что ни на есть настоящие мошенники. Они то, наверняка, знают, что среди советских монет есть редкие экземпляры, которые могут стоить более пяти тысяч рублей. Например, в 1958 году в оборот были выпущены копейки, которые сегодня потянут на 4,5 тысячи рублей, а также рубли, стоимость которых может достигать 9000 тысяч рублей.

Самыми редкими экземплярами сегодня считаются серебряные монетки РСФСР номиналом в десять и пятнадцать копеек, отчеканенные в 1931 году. Они пользуются хорошим спросом на аукционах.

Если вы решили, что пришла пора перебрать старые монеты, то для начала необходимо обзавестись списком цен. Его можно найти в интернете или в специализированных заведениях. Продавать монеты лучше всего через интернет. Только для начала оцените состояние находки: царапины и потертости могут существенно снизить стоимость монеты.

Лучшая банкнота 2013 года

БезымянныйКаждый год Международное банкнотное сообщество присуждает награды банкам разных стран за лучшую купюру. В мае этого года лучшей была признана памятная банкнота Национального банка Казахстана, выпущенная в декабре 2013 года тиражом в десять миллионов штук. Номинал победившей купюры – одна тысяча тенге. Выпуск был посвящен тюркской письменности.

Банкнотное сообщество объединяет коллекционеров-бонистов со всего мира. Знатоки по части бумажных денег каждый год определяют лучшую «денежку» с помощью голосования в режиме он-лайн на специальном сайте — Theibns.org.

Членами этой некоммерческой организации, основанной более пятидесяти лет назад, сегодня выступают более двух тысяч человек, выходцев более чем из 90 стран.

К слову, казахская валюта побеждает уже не первый раз. Впервые награда была присуждена памятным банкнотам республики, посвященным двадцатилетию ее независимости, три года назад. Номинал банкнот – десять тысяч тенге. В 2012 году, по результатам голосования, победителем стала банкнота Национального банка Республики достоинством в пять тысяч тенге.

Следует отметить, что ни одна национальная валюта, кроме казахской, не признавалась лучшей трижды. Победа, которой в этом году была удостоена купюра номиналом в тысячу тенге, посвященная письменности. Это исторический момент  в летописи суверенной республики.

На получение премии номинировались банкноты двенадцати стран, в том числе и стодолларовая купюра Соединенных Штатов, пять евро, банкнота номиналом сто рублей России, относящаяся к числу памятных и посвященная олимпиаде в Сочи.

В ходе конкурса было отмечено высокое качество казахской банкноты, чему способствовало тесное сотрудничество Нацбанка РК с зарубежными компаниями -  De La Rue, Crane Currency, KBA-NotaSys и Sicpa.

Редкие монеты времен Великой Отечественной войны

1931Любой нумизмат знает, что монеты, выпущенные с сороковых годах прошлого века, имеют особенную ценность. Почему же эти простые на первый взгляд рубли так ценятся? Чем обусловлена их редкость?

Ответ достаточно прост! Всему «виной» Великая Отечественная война. Тяжелая обстановка, которая отразилась на всех сферах деятельности в Советском Союзе, не могла не сказаться на области финансов, в том числе и на монетном деле. Начиная с сорокового года, монеты выпускались не во всех номиналах и чаще всего ограниченным тиражом.

В 1941 году наблюдалась сильная нехватка специалистов по созданию монет. К тому же в этом году Московский монетный двор переехал в Краснокамск. В связи с этим до октября не проводилась эмиссия. Не выпускалось большинство разменных монет.

Все рубли 1941 года представляют особый интерес для коллекционеров. Наверняка не известно, но, по предположению ученых, тиражи монет этого года исчислялись тысячами. Больше других ценятся монеты достоинством в три копейки. Помимо них, выпускались экземпляры номиналом в одну, две, пять, десять и пятнадцать копеек.

При производстве монеты 1941 года номиналом в три копейки использовалась бронза. Масса копейки составляла около трех грамм, а диаметр — примерно двадцать два миллиметра.

Из монет, отчеканенных в 1942 году, особенную ценность имеют те, номинал которых составляет десять (из никеля, массой 1,8 грамма и диаметром более 17 миллиметров) и пятнадцать копеек (из никеля, массой 2,5 грамма и диаметром более 19,5 миллиметров).

Самая редкая монета 1943 года – это пять копеек из бронзы массой в пять граммов и диаметром в двадцать пять миллиметров. Самой ценной монетой 1944 года считаются десять копеек из никеля. К редким относится монета номиналом в пять копеек 1945 года.

Ходят слухи, что в аукционах участвует экземпляр, выпущенный во время осады Ленинграда. Всего выпуск включал четыреста пятьдесят таких монет.

Редкие банкноты России, СССР и Империи

1Наверняка вам приходилось слышать о редких монетах, которые стоят «бешеных денег». Смотря на металлическое изделие с чеканкой и потертостями, кажется, что перед тобой нечто диковинное. С бумажными деньгами всё не так.

Многие считают, что банкноты – это просто бумажка с картинкой, и эту бумажку можно мять, рвать, складывать в несколько раз и распихивать по карманам. Но, уверяем вас, существуют банкноты, не менее ценные, чем монеты. Некоторые коллекционеры тратят месяцы на поиски интересующей купюры.

К слову, ценные экземпляры выпускались и в Российской Империи, и в Советском союзе. Возможно, вы замечали, что деньги в вашем кошельке периодически обновляются – меняют внешний вид. Деньги быстро изнашиваются, поэтому с периодичностью в несколько лет в России выпускаются в оборот модифицированные купюры. На сегодняшний день три раза проводилась модификация вышедших в 1997 году рублей: в 2001, 2004 и 2010 годах.

Сегодня вряд ли можно встретить те банкноты, которые «ходили» в 1997 или 1999 годах. Большая часть этих денег изъяты из оборота и заменены на новые. Если у вас есть старые купюры, то их можно продать. Например, стоимость пятирублевой банкноты 1997 года может достигать 250 рублей.

Несмотря на то, что в период с 1992 по 1995 год в результате инфляции бумажные деньги несколько раз заменялись на новые, среди современных банкнот присутствуют редкие экземпляры. Главная причина, по которой их ценность возросла, – большой номинал. Понятно, что не каждый россиянин мог «отжалеть» 500 тысяч рублей одной купюрой, чтобы потомки могли сдать редкую банкноту в музей. Кстати, такая банкнота сегодня обойдется в 25 тысяч рублей. И чем больше номинал денежки, тем больше за нее предлагают современные коллекционеры-бонисты. Меньше всего ценятся раритетные банкноты, использовавшиеся в период реформ 1961 и 1991 годов: их сохранилось очень много. Говоря о банкнотах Российской Империи, стоит отметить те, что вышли с подписью Шилова после 1898 года. Они почти не ценятся. А выпущены до этого  времени, считаются раритетом.

Самые большие и тяжёлые монеты в истории

swedish-10-dalers-copper-plate

Обычно, чем ценнее монета, тем она крупнее. Но иногда желание подчеркнуть ценность металлических денег заставляет их создателей принимать нестандартные решения.

В России

Так, при Екатерине I мерой одного рубля была выбрана 1/10 часть пуда, то есть 1 638 грамма меди. «Монета» такого достоинства изготавливалась из меди и представляла собой квадратную пластину со стороной, равной 18 см, и толщиной 0,5 см. Номинал на ней обозначался в центральной части, а четыре царские печати в углах пластины удостоверяли её подлинность. Впрочем, тяжёлый рубль не прижился, и его выпуск был прекращён уже через год после начала.

Также времена правления Екатерины I ознаменовались выпуском и самых крупных в истории России копеек: медный квадратик со стороной 2,3 см тянул на 1/1000 часть пуда (соответственно, 1/100 часть рубля-рекордсмена), то есть на 16,38 г.

В современной денежной системе России монеты-исполины встречаются лишь в мелко тиражных юбилейных вариантах на основе серебра и золота. Масса каждой превышает 3 кг. При этом золотая монета, выпущенная к 190-летию Гознака имеет номинал 25 000 рублей, что тоже является рекордом.

В мире

Несколько лет назад в Канаде изготовили семь золотых монет массой почти по центнеру. Это в целых три раза больше, чем масса австрийской «монетки» в 100 000 евро. Учитывая массу исполина, номинал (1 000 000 канадских долларов) и полуметровый диаметр, годится он лишь для выставочных целей и никогда не был в обращении.

Гораздо интереснее встретить крупные монеты из оборота. Среди таковых несомненным лидером является тяжёлая (почти 20 кг) медная пластина номиналом 10 далеров. Изготавливали такие деньги в Швеции XVII–XVIII веков достаточно крупными (тысячными) тиражами. Для страны, лидировавшей в Европе по объёмам производства меди, этот факт не слишком удивителен, ведь в таких пластинах металл довольно просто перевозить, хранить и обменивать на другие ресурсы. Даже сейчас в мире заявлено около 20 тысяч неплохо сохранившихся тяжеловесных далеров.

Другое название медного «кирпича» — монетная банкнота, и по сути она и является родоначальником банкнотной практики. Как и у российского рубля, подлинность шведского гиганта удостоверялась королевскими печатями в центре и в каждом углу. Несмотря на значительный вес 10 далеров, просуществовали они гораздо дольше рубля Екатерины — более ста лет, пока в 1777 году не были полностью замещены бумажным обеспечением.

Копейка любит счет

«Без копейки рубля не бывает», «Копейка рубль бережёт», «Все до единой копеечки выложил!» Таких поговорок и выражений о «кровной копеечке» каждый из нас знает много. А откуда она «есть-пошла»? И когда родилась? И почему и зачем?
Прежде всего, скажем, что копейке нашей здорово повезло. Потому что про другие монеты обычно неизвестно, когда и зачем они появились на свет, а про копейку все известно. Задумали её в 1535 году, окончательно судьбу решили в 1537-м, а основной чекан её пошёл с 1539-го. Однако это была ещё не копейка. Была это, хоть и новая, но уже известная монета – деньга, и называть её стали – «новая московская деньга», потом же просто «московка». В Москве монетный двор с выпуском этой «московки» не справлялся, и подключили к нему двор по мощней – Новгородский. Там же она «потолстела» в 2 раза, и монету уже стали называть «новгородской». Московский двор стал выпускать такую же, потяжелей. И всё-таки это была ещё не копейка.
Давайте сравним все её образцы – с начала и до сего дня. Что в них найдёшь общего? И рисунок, и герб, и размер, и толщина – все разные. И форма разная: то овальная неровная, то чёткая круглая, а то и квадратная. Цвет тоже не совпадает – бывал белый, бывал красный, стал жёлтый. И вес разный: то в пол грамма, то такой оковалок, что карманы рвёт, то опять скромный, в 1 грамм. Ну а про цену и не говори! Прежде гуся на эту монету покупали, а где и овцу, а сейчас? Коробок спичек – и тот не купишь! Общее у всех копеек одно – название.
Возникло же это название вот почему. Людям тогда надоело новую монету по-разному называть. Путаница одна. На каждой из монет был всадник с копьем. Воин с копьём назывался тогда «копеец». Вот и пошло название «копейка» гулять кругом. А к 1541 году, как показывают деловые записи, название повелось уже повсюду. Значит нашей копейке более 450 лет.
А зачем вообще эту новую деньгу надумали? Дело в том, что Русь тогда объединилась в одно Московское княжество. А ему в наследие от других княжеств осталась масса самых разных монет: ведь прежде каждый князь у себя чеканил свою серебряную монету. Кстати, все монеты тогда были серебряными, не медных, не золотых на Руси ещё не было. А раз монеты были и такие, и сякие, и всякие, и неровные и бракованные даже. То нашлось много ловкачей, которые стали их общипывать и подрезать, а общипки переплавлять в слитки и обогащаться. Поэтому в казну серебра по весу стало поступать все меньше и меньше. Казне нужно было что-то делать, вот и провели монетную реформу.
А кто её провёл? Кто тогда на престоле сидел? На престоле был – Иван Четвёртый. Но он не правил. Тогда будущий Иван Грозный был очень мал и к реформе отношения не имел. И мать его тоже не имела, она в государственных делах совсем не разбиралась. Реформу провели её родственники – бояре, да тогдашние служащие казны – дьяки.
За дело взялись сразу с трех сторон. Во-первых, объявили, что отныне принимать монеты будут только по весу, и смысл и щипать отпал. Во-вторых, общипальщиков по доносам ловили, ужасно пытали и на площадях казнили. Олово расплавят, да в горло и зальют! Кто после этого рискнёт монеты уродовать? В-третьих, все старые монеты пустили на переплав, и выпускать стали одну лишь новую копейку. Но изображен-то был на новой монете, конечно, не рядовой воин – на коне был святой с герба Москвы – Георгий Победоносец. Копьё он направил не вперёд, а вперед и вниз – дракона пронзал. Дракон, правда, извиваясь под конём, почти не виден стал. Ведь как тогда делали монеты? Отрежут от серебряного прута ломтик, подгонят по весу (по-теперешнему 0,7 грамма), расплющат немного, вставят меж двух корявых штампов и молотом – тюк! Разожмут штампы – из них и выскочит неровный овал с арбузное семечко. Вот такой была серебряная копейка, самая дорогая тогда монета.


Рубля тогда монетой и не было. Было только понятие «рубль» — что бы считать. И этот «рубль в уме» делили на 216 денег или на 14 гривенок. А теперь стали делить просто на 100 копеек. Копейка и начала вытеснять неудобные в счёте «алтыны», «полушки», «гривенки» и даже деньги.
Чекан же копейки с тех пор шёл без перерыва. Не дрогнув, прошёл все ужасы при Иване Грозном и все следующие правления. Чекан копейки шел и при Федоре-Звонаре, и при Борисе Годунове, и при сыне его Федоре Втором, и при Гришке Отрепьеве, и при Василии Шуйском. Он на войны все серебро спустил и стал чеканить копейки из золота.
И у царя Алексея из фамилии Романовых тоже серебра на копейки не стало. Страшно дорогими были расходы на войска, надо было подавлять народные восстания, а они все поднимались. Алексей стал чеканить копейки из меди. Однако в казну он требовал платить копейками серебряными. Все это закончилось медным бунтом. Не мог больше люд московский терпеть, ворвался в Кремль и все там разгромил.
С каждым царём копейку все «ужимали», все она худела, все серебра не хватало. И стала она наконец размером с семечку подсолнуха. Но и такая для мелкой торговли (а она очень развилась к тому времени) была дорогой. Кому пирожок только купить, кому яблочко. Копейку делили на двое и на трое. И появились счётчики мелочи – вот такая профессия была. При Петре Первом копейку штамповали из меди, стала она с наш пятачок. А серебро пошло на новые монеты со старыми названиями – на рубль, гривенник, полтину. Штамповали их теперь на станках, все монеты получались круглыми и аккуратными.
Такую здоровенную копейку из меди весом до 10 граммов и выпускали 200 лет. А с ней и «сестричек» — 2 копейки, 3 копейки и «пятачок» — в 50 граммов. Дракон по конём Георгия Победоносца стал уже вполне различимым, но потом его вытеснил новый герб – двуглавый орел.
С 1914 года все медные монеты стала казна у населения отнимать. Шла мировая война, и вся медь пошла на гильзы для патронов и на «пояски» для снарядов. А населению напечатали «квадратики» — почтовые марки из картона, а на них — портрет царя и надпись: «копейка». Потом вообще никаких денег не стало. Одни бумажки были — хоть и с ладонь. И в миллион рублей, но купить на них можно было лишь коробку спичек. Русская империя развалилась, наступила разруха, голод.
Первую советскую копейку наша страна смогла выпустить только в 1924 году. Она была большая, размером с царскую монету и тоже из меди. Но рисунок и герб были другие. А с 1926 года копейку стали выпускать маленькой – что бы карманы ни дырявила и что бы металл экономить. И не из меди, а уже из особого сплава желтовато-оранжевого цвета. Такой до сих пор, весом в 1 грамм копейка и идёт. Только рисунок меняется.

Мешко I

Он был первым польским князем, которого упоминают многие исторические хроники. В 966 г. этот представитель династии Пястов принял со страной христианство, благодаря чему прочно связал Польшу с западноевропейской культурой; с него начинается родословная польских князей и королей. В Х веке над средней Вартой, возле Гнезна (на территории современной Великой Польши и Куявии) жили поляне.

Правил племенем род Пястов, который со временем подчинил себе соседние племена. Мешко был первым польским князем, чье правление подтверждено многочисленными историческими источниками. Однако несомненно, что не он был первым, кто возглавлял формирующееся государство. Известны имена его предков, которые перечисляет в «Польской хронике» XII в. Галл Аноним — летописец Польши при дворе Болеслава Кривоустого.

Предположительно, Мешко появился на свет между 922 и 935 гг. в Гнезно — главном городе полян. В первые годы его правления, ок. 960 г., ему подчинялись гоплане, жившие в окрестностях озера Гопло, мазовшане с правобережной Вислы, а также ледзяне из района Сандомира и поморяне с Восточного Поморья. По легенде, родоначальником династии польских властителей был Пяст — бедный пахарь из гнезненского предместья. О том, что это был за человек, красноречиво говорят его поступки. Государство Мешко было неоднородным.

Оно состояло из нескольких племен, которые в то время еще не были заинтересованы в создании более широкой общины. Эти племена пользовались одним языком, имели общие верования и даже схожий уровень хозяйственного развития, но единственной формой общественных отношений было племенное единство. Поэтому одной из главных задач, которые стояли перед Мешко, было объединение подчиненных ему земель.

В создании государства его поддерживали племенная верхушка и княжеская дружина, которые видели в Мешко своего повелителя. Им было выгодно межплеменное единство — в укреплении и расширении страны они преследовали свои интересы. Мешко покорял новые территории, как и другие правители того времени. Ему удалось захватить Любушские земли. В 960 г. он начал поход для захвата г. Волина и устья Одры.

В 1848 г. на дне Збруча нашли каменную скульптуру, по описанию напоминавшую Святовита. Сейчас памятник находится в Краковском археологическом музее. Святовит был верховным богом славян. Выглядел как четырехликий бог. Остатки языческих верований еще много столетий соседствовали с христианством. В 962 г. германский король От-тон I получил титул императора и начал открыто стремиться к распространению немецкого владычества на славянские земли, включая и Польшу. Ситуация на польских землях осложнилась вторжением изгнанного из Германии саксонского графа Вихмана, рассчитывавшего на богатую добычу. Мешко заключил перемирие с чехами, скрепленное его браком с чешской княжной Дубравкой (965 г.), а затем вместе с приближенными принял христианство.

Источники подчеркивают, что это Дубравка уговорила мужа-язычника принять крещение. Хотя в первый год замужества она сама не выполняла католические предписания: под воздействием мужа она нарушила пост, «соглашаясь на это ради того, чтобы, уступив в малом, добиться его согласия в более важных делах». Дубравка, дочь чешского князя Болеслава I, была матерью первого польского короля — Болеслава Храброго.

Подданные любили ее за доброту и скромность. Похоронена в кафедральном соборе города Гнезно. Автор древнейшей польской хроники XII в. Галл Аноним писал, что от рождения Мешко был слеп. В свой седьмой день рождения он чудесным образом прозрел, что стало предзнаменованием крещения Польши: «слепота означала, что до этого Польша была слепой, но с того момента с помощью Мешко должна возвыситься над соседними народами. Воистину… польский народ был спасен от смерти в язычестве». Предсказание это сбылось, когда князь взял в жены чешскую княжну, о чем дальше в «Польской хронике» говорится: «До той поры он настолько погряз в языческих грехах, что, по своим обычаям, имел семерых жен. Наконец, потребовал себе в жены правоверную христианку из Чехии по имени Дубравка.

В Гече, расположенном в нескольких десятках километрах от Познани, был один из важнейших центров государства первых Пястов. Первый вал града был построен около 865 г. В 40-х гг. X в. град перестроили и расширили, а в конце X в. Мешко хотел основать здесь княжескую резиденцию. Однако работы приостановили, дворец так и не был построен. Как заложника мира он потребовал от польского князя его сына Болеслава (источники свидетельствуют, что такой способ часто практиковался для обеспечения вассальной покорности).

Мешко I создал государство с населением 1,2 млн человек. До сих пор во время раскопок в Гече археологи находят утварь времен первых Пястов, например жернова. Грады (укрепленные поселения) окружались валом. С X в. возле них стали развиваться посады, где селились ремесленники. Последние археологические исследования ставят под сомнение ведущую роль Гнезно в государстве первых Пястов и указывают, что более древним центром на гнезненской земле был Геч.

Этот град имел огромное значение для государства — по зову правителя он мог выставить военную дружину из 2000 пеших воинов и 300 всадников. Однако он находился вдали от главных торговых путей и, возможно, именно поэтому не сыграл ключевой роли в дальнейшем развитии польского государства. В Хв. было уже два центральных града: Познань и Гнезно.

Из внушительных размеров дворца Мешко в Познани можно предположить, что это была любимая резиденция правителя. Для Гнезно отводилась культовая роль. Во времена язычества паломники стекались на гнезненский Холм Леха, где жгли жертвенные костры и возносили молитвы своим богам. После 966 г. здесь построили часовню св. Ежи, а в 1000 г. Гнезно стало резиденцией архиепископа.

Палатиум (резиденция князя) на Тумском острове в Познани построен ок. 950 г. Скорее всего, строение было двухэтажным. Внизу располагался зал, где Мешко I принимал гостей, на втором этаже — личные покои князя. Здание имело 12 м в ширину и свыше 30 м в длину. Рядом была часовня. В конце своего правления Мешко под именем Дагом составил документ, который по первым словам текста назван историками «Dagome index» (сохранился только его список 1089 г.). После крещения Мешко I создал в Познани миссионерское епископство (968 г.). Во времена Болеслава Храброго возникла познаньская епархия (1000 г.). В перестроенном в готическом стиле кафедральном соборе св. Петра и Павла на Тумском острове находится скульптура двух правителей.